PARIJS - Het Franse parlement heeft donderdag ingestemd met een wijziging van de arbeidswetgeving. Deze heeft tot gevolg dat vele werknemers die nu 35 uur werken, de werkweek met vier uur verlengd zien.

De socialistische regering die in 1997 aan de macht kwam, voerde in 2000 de 35-urige werkweek in om de grote werkloosheid te verminderen. Het bedrijfsleven had grote bezwaren tegen de wet, die volgens hen de concurrentiepositie van Franse ondernemingen verzwakte. Bovendien klaagden vooral kleine bedrijven dat invoering van de 35-urige werkweek in hun bedrijf vrijwel onmogelijk was.

De conservatieve regering, die dit jaar na de parlementsverkiezingen aan de macht kwam, heeft de wens van de werkgevers gehonoreerd. De nieuwe wet legt vast dat werknemers jaarlijks 1600 uur werken. Omdat onlangs het overwerk aan banden is gelegd, betekent dat dat vele werknemers 39 uur per week gaan werken.