HANOI - Rusland en de Verenigde Staten hebben zondag een bilaterale overeenkomst gesloten waarmee de weg vrij is voor de Russische toetreding tot de Wereldhandelsorganisatie (WTO).

De ondertekening gebeurde in de marge van de top van de landen van de Aziatisch-Pacifische Economische Samenwerking (APEC) in Hanoi.

Rusland heeft jaren moeten onderhandelen over toetreding tot de WTO, waarmee het land zich vrijer op de wereldmarkt kan gaan bewegen. Om dat mogelijk te maken moest eerst een reeks bilaterale overeenkomsten worden gesloten. Een akkoord met de VS liet het langst op zich wachten. Wanneer Rusland daadwerkelijk toetreedt is nog onduidelijk.

Moskou en Washington werden het ruim een week geleden eens over de voorwaarden voor het Russische lidmaatschap. Grootste probleem was het illegaal kopiëren van films, muziek en software. De illegale kopieën in Rusland kosten de Amerikaanse producenten jaarlijks bijna 2 miljard dollar.

De Wereldhandelsorganisatie telt momenteel 149 leden. Vietnam treedt waarschijnlijk begin volgend jaar toe als lid.