PARAMARIBO - De eerste vlucht van Martinair richting Suriname markeerde zondag een historisch moment. Het monopolie van KLM en SLM bestaat niet langer, tot vreugde van de Surinaamse gemeenschap in Nederland en van de inwoners van de voormalige kolonie. De eerste vlucht was helemaal volgeboekt.

"Dit is een mooie dag'', zei Fierooz Samseer, een 60-jarige Hagenaar die al jaren regelmatig op en neer pendelt tussen Suriname en Nederland. "Iedereen is blij dat er nu eindelijk een einde is gekomen aan de macht van KLM en SLM. Zij hebben ons jarenlang kaalgeplukt en dat zijn we helemaal zat.''

"De prijzen lagen altijd erg hoog, vooral als je op het laatste moment moest boeken, bijvoorbeeld als iemand plotseling ziek werd'', weet Samseer uit eigen ervaring. "Je betaalde standaard iets van 1800 euro, een belachelijk bedrag.''

Zijn ticket voor de inaugurele vlucht van Martinair kostte Samseer 620 euro inclusief toeslagen en belastingen. "Ik heb nog wel geïnformeerd bij KLM en SLM, maar zij vroegen 875 euro, een verschil van meer dan 200 euro'', motiveert Samseer zijn keuze.

In december, een piekperiode, laat Samseer vier familieleden overkomen met dezelfde luchtvaartmaatschappij. "De verschillen waren voor die tickets nog een stuk groter. KLM en SLM vroegen iets van 1375 euro, ik heb bij hun nieuwe concurrent geboekt voor 875 euro. Dat scheelt me in totaal 2500 euro. Met dat geld kunnen we in Suriname heel veel leuke dingen doen''.

Vluchten

Martinair vliegt twee keer per week naar Suriname, op zondag en op dinsdag. Rob de Fluiter Balledux, financieel directeur bij Martinair, denkt dat de vluchten een gat in de markt vullen. "Het aantal reizigers richting Suriname stijgt al langere tijd met 10 procent per jaar. In 2004 ging het om 106.000 mensen, in 2005 om 124.000 en dit jaar gaat het richting de 136.000.''

Fluiter Balledux mikt op een marktaandeel van 33 procent. Hij sluit niet uit dat Martinair op niet al te lange termijn meer lijnvluchten op Suriname aan gaat bieden. "Als er veel belangstelling is voor onze vluchten, gaan we waarschijnlijk op meer dagen vliegen''.