ROME - De Italiaanse premier Berlusconi vindt dat Fiat-personeel dat door de reorganisatie bij het autoconcern op straat zal komen, desnoods maar zwart moet gaan werken. "Degenen die dat echt willen vinden wel weer werk om hun gezinnen te onderhouden. Misschien niet officieel", zei hij voor de commerciële televisiezender Rete 4.

Zijn opmerkingen ontlokten een golf van protest. De linkse oppositie kwalificeerde ze als de zoveelste flater. "Onvoorstelbaar dat een regeringschef uitnodigt om de wet te overtreden."

Vanaf maandag dreigt voor 5600 werknemers van de autodivisie van het concern ontslag. Een reorganisatieplan van de directie wezen de grootste vakbonden afgelopen week af.

Het industrieconcern zit zwaar in de financiële problemen, vooral zijn autodivisie. Er worden minder auto's verkocht waardoor het verlies vooor Fiat dit jaar oploopt tot 2 miljard euro. De directie wil 8000 werknemers ontslaan en fabrieken onder andere op het economisch achterlopende Sicilië sluiten.