INDIANAPOLIS - Het Amerikaanse farmacieconcern Eli Lilly koopt voor 2,1 miljard dollar in contanten het biotechnologiebedrijf Icos. Eli Lilly heeft sinds 1998 een samenwerkingsverband met Icos voor de productie en verkoop van het erectiemiddel Cialis, dat in 2003 werd geïntroduceerd.

Eli Lilly maakte dinsdag bekend dat het alle uitstaande aandelen Icos wil overnemen voor 32 dollar per stuk. Dat komt neer op een premie van 18 procent op de slotkoers van Icos op maandag. Volgens het in Bothell, Washington gevestigde Icos is het bestuur unaniem akkoord gegaan met het overnamebod. De transactie wordt waarschijnlijk eind dit jaar of begin 2007 afgerond. Eli Lilly heeft na afronding alle rechten op Cialis in bezit.

De wereldwijde verkoop van Cialis bereikte in de eerste helft van dit jaar 456 miljoen dollar, een stijging van 34 procent vergeleken met vorig jaar. Het middel is verkrijgbaar in meer dan honderd landen en is marktleider in onder meer Frankrijk en Brazilië. In de Verenigde Staten heeft het een marktaandeel van meer dan 25 procent. Marktleider in dat land is Viagra met een aandeel van 50 procent. Cialis wordt in Europa ook wel de 'weekend-pill' genoemd, omdat het 36 uur werkzaam blijft.