ROME - De noodlijdende luchtvaartmaatschappij Alitalia is op zoek naar partners in Azië. Dat heeft Francesco Rutelli, vicepremier van Italië, gezegd in een interview met La Repubblica.

De Italiaanse regering heeft een belang van 49 procent in de zwaar verliesgevende luchtvaartmaatschappij. Redding van het bedrijf hangt volgens Rutelli onder meer af van een kapitaalinjectie en een internationale alliantie.

"Azië heeft het geld en de vliegtuigen, maar het continent heeft weinig vliegroutes en overstapplaatsen. Anderen, zoals Fransen en Duitsers zouden wel eens minder genereuze partners kunnen zijn", aldus de bewindsman.

Alitalia ambieerde de afgelopen jaren een fusie met Air France-KLM. De Frans-Nederlandse combinatie vond echter dat de Italianen eerst de zaken op orde moesten krijgen. Afgelopen jaar leed Alitalia een nettoverlies van 167 miljoen euro.