PARIJS - De Franse overheid steunt het noodlijdende telecommunicatiebedrijf France Télécom met een bedrag van 9 miljard euro. Dat heeft het Franse ministerie van Economische Zaken bekendgemaakt. Over de forse staatssteun werd al enige tijd driftig gespeculeerd. France Télécom heeft een schuld van liefst 70 miljard euro.

De financiële operatie moet nog wel worden goedgekeurd door Brussel. De Franse staat heeft een belang van 56,4 procent in France Télécom. De Franse regering heeft woensdagavond voor het eerst gezegd haar belang mogelijk te zullen terugbrengen tot onder de 50 procent.