IJsheld Jerry op de bres tegen bommen

LONDEN - IJsgoeroe Jerry Greenfield is terug bij ijsjesproducent Ben & Jerry's en vecht vol goede moed tegen atoombommen. Nadat de ijsfabrikant in 2000 door Unilever werd overgenomen, zetten het bedrijf en de oprichters Ben Cohen en Jerry Greenfield hun contacten op een laag pitje.

Nu zijn ze weer bij elkaar dankzij een nieuwe directeur. "Als het bedrijf dingen doet waarin ik geloof, dan doe ik mee", aldus Jerry Greenfield in een interview met het ANP.

Fairtrade

Ben & Jerry's is bekend geworden door de grote maatschappelijke betrokkenheid en bijzondere combinaties in ijs. Voor de ingrediënten betaalt de ijsmaker een eerlijke prijs aan boeren en sinds kort zitten er ook producten met het keurmerk van Fairtrade in het ijs.

American Pie

Ben & Jerry's introduceerde een tijdje geleden een nieuwe smaak met de naam American Pie. "Dat is een soort taartpunt, waarop te zien is welk deel van 's lands (VS) uitgaven naar defensie gaat", legt Jerry Greenfield uit.

"Er gaat jaarlijks 30 miljard dollar naar het onderhoud van tienduizend atoombommen terwijl ongeveer 20 procent van onze kinderen in armoede leeft. Hoeveel bommen heb je nodig? Moeten we de wereld duizenden keren kunnen vernietigen? Als je een bom hebt gegooid, wat moet je dan met die andere 9000?"

Bommengeld

Jerry vindt dat de overheid het 'bommengeld' in bijvoorbeeld gezondheidszorg moet steken. "Hoewel wij tot de rijkste landen ter wereld behoren, zijn lang niet alle kinderen verzekerd voor ziektekosten. Op de verpakking van het ijs leggen we dat uit. En op onze internetsite vertellen we hoe je politici kan benaderen met de vraag om in te grijpen."

Koude Oorlog

Met dergelijke acties keert Ben & Jerry's terug naar zijn sociale 'roots'. "Het eerste echt ongewone dat we als bedrijf ooit deden, was de introductie van een ijsje met de naam Peace Pops. Dat was tijdens de Koude Oorlog.

Op de verpakking vertelden we destijds dat we 1 procent van het defensiebudget wilden gebruiken voor projecten om vrede en begrip voor elkaar te creëren."

Boycot

Een bedrijf dat betrokken is bij activisme, dat was destijds zeer ongewoon. "Medewerkers maakten zich ongerust over onze stellingname voor vrede. Leveranciers deden moeilijk, evenals supermarkten. Ze waren bang voor een klantenboycot en bang dat er acties voor hun winkels zouden komen."

"Dat is nooit gebeurd. De reacties waren zelfs overweldigend positief. Zelfs mensen die het oneens waren met onze stellingen, respecteerden ons omdat we met andere dingen bezig waren dan alleen met geld verdienen."

5 dollar

Ben Cohen en Jerry Greenfield leerden elkaar kennen op de lagere school. Vervolgens verloren ze elkaar weer uit het oog, maar in 1978 kwamen ze elkaar opnieuw tegen. Ze stapten samen in ijs. Voor 5 dollar volgde het duo een cursus ijsmaken aan de Pennsylvania State University. "In het begin produceerden we smaken als vanille en chocolade. Dat waren geen gekke smaken."

Extreme combinaties

Pas later kwamen de extreme combinaties en namen. "Sommige namen zijn grappig en andere wat beschrijvend zoals Cookie Dough, Chunky Monky en Phish Food. Maar de combinatie van ingrediënten was ongewoner dan die namen. Ben houdt van verschillende contrasten in ijs. Hij vindt het leuk om dingen te mixen die normaal niet samen gaan. Zo is ijs en actievoeren ook een nogal ongewone combinatie."

De combinatie van actie voeren en ijs verkopen sloeg aan. Ben & Jerry's groeide spectaculair. Het moeilijkste was volgens Jerry niet om veel ijs te verkopen, maar om goed personeel te vinden.

Tevreden

"Onze medewerkers moesten niet alleen goede zakenmensen zijn, ze moesten ook delen in de sociale betrokkenheid van het bedrijf. Die extra inspanning maakt het ook moeilijker omdat we met allerlei dingen rekening moesten houden. Het wonderbaarlijke was dat onze klanten en medewerkers meer tevreden waren."

Spirituele kant

En de klanten zijn heel loyaal, meent Jerry. Het bedrijf heeft dat echter nooit gemeten. "De zakenwereld wil altijd alles weten. Het belangrijkste in het leven, liefde, vriendelijkheid en zorg, kun je niet meten. Wat ik geloof en wat Ben & Jerry's laat zien, is dat er een spirituele kant zit aan het zaken doen, net zoals in het leven van individuele mensen. Wat je geeft, krijg je terug. Dat staat niet geschreven in managementboeken. Het is een onderdeel van alle grote religies in de wereld."

De groei ging door en om aan geld te komen kreeg het bedrijf een notering aan de effectenbeurs. Dat is een totaal andere wereld. "Ik denk dat de zakenwereld sceptisch was. Maar ze zagen een goed resultaat. Hoe meer we deden op het maatschappelijk vlak, des te beter onze resultaten werden."

Unilever

Dat viel ook andere ondernemingen op, waarop er een overnamegevecht ontstond rond Ben & Jerry's. Unilever kwam als winnaar uit de bus.

"Ik wilde eigenlijk niet verkopen. We zochten naar oplossingen om de overname te voorkomen. Ik ben niet blij dat Ben & Jerry's is overgegaan in andere handen. Het is echter wel de realiteit."

"We moeten er gewoon zo hard mogelijk aan trekken en doorgaan met de zaken die Ben & Jerry's tot de onderneming van vandaag hebben gemaakt" Als het aan Jerry ligt, wordt het bedrijf ooit weer zelfstandig. "Niet in de nabije toekomst, dat lukt niet. Wellicht ooit."

Tip de redactie