BRUSSEL - De ruimte voor een renteverlaging door de Europese Centrale Bank (ECB) is de afgelopen weken groter geworden doordat het inflatiegevaar is afgenomen. Dat heeft ECB-president Wim Duisenberg dinsdag aangegeven in een verklaring tegenover de monetaire commissie van het Europees Parlement.

De verklaring versterkt de verwachting op de financiële markten dat de ECB de rente op zijn periodieke vergadering van komende donderdag zal verlagen. Het belangrijkste tarief staat al ruim een jaar op 3,25 procent.

Op de vergadering van 7 november zag de ECB nog geen aanleiding voor een renteverlaging. Sindsdien is volgens Duisenberg het risico van inflatie in de eurozone geslonken. "Er zijn meer aanwijzingen gekomen dat de inflatiedruk wat afneemt en dat het gevaar van verzwakking van de economie niet is verdwenen", verklaarde de ECB-president dinsdag.