AMSTERDAM - Het kabelbedrijf UPC heeft uitstel van betaling aangevraagd in zowel de Verenigde Staten als Nederland. De rechtbank in Amsterdam heeft het bedrijf ook uitstel verleend, zo heeft UPC dinsdag bekendgemaakt.

Als bewindvoerder is L. Deterink aangesteld. Hij loodste eerder dit jaar telecombedrijf Versatel door eenzelfde soort procedure. Die onderneming torste een schuldenlast van 1,7 miljard euro en is sinds kort schuldenvrij.

Technische problemen

Bij UPC liggen de kaarten heel anders. Het bedrijf heeft een schuldenlast die de 11 miljard euro nadert. UPC heeft al dat geld gebruikt om een snelle expansie te financieren. Het bedrijf dacht dat er veel vraag zou zijn naar kabeldiensten als telefonie, snel internet en films op aanvraag. Die diensten zijn onder meer door technische problemen niet goed van de grond gekomen.

UPC stopte in maart al met de rentebetalingen. Het schortte een betaling van 113 miljoen euro op. Aan het eind van het derde kwartaal had de noodlijdende kabelaar nog 317 miljoen euro in kas.

Door uitstel van betaling aan te vragen, wil het bedrijf de obligatiehouders dwingen schulden om te ruilen in aandelen. Het uitstel geldt voor de houdstermaatschappij UPC. De werkmaatschappijen merken er verder weinig van. De dienstverlening gaat gewoon door.

Het Amerikaanse moederconcern UGC bereikte het afgelopen jaar al een akkoord met obligatiehouders van UPC over omzetting van schuld in aandelen. In een nieuwe houdstermaatschappij zou 5,4 miljard dollar aan schulden verdwijnen. De bestaande aandeelhouders krijgen in die constructie slechts 2 procent van het bedrijf. De rest gaat naar de schuldeisers. Met het uitstel van betaling moet dit proces worden versneld.

Het moederconcern UGC is voor het grootste deel weer in handen van het Amerikaanse Liberty Media. Dat bedrijf wilde recentelijk kabelbedrijf en UPC-concurrent Casema overnemen. Dat plan werd gedwarsboomd door kartelwaakhond NMa. Daarop zag Liberty Media af van de overname. Het is de vraag wat dat bedrijf nu van plan is met het belang in UPC.

'Parel van de Nederlandse beurs'

UPC was ooit de parel van de Nederlandse beurs. Het bedrijf werd in 1999 naar de beurs gebracht en noteerde op de top van de internethype een koers van rond de 80 euro. Nu noteert het bedrijf nog geen eurodubbeltje. Begin dit jaar werd UPC uit de AEX-index van de beurs in Amsterdam gezet. Het bedrijf zat al sinds 14 november 2001 op het strafbankje van de beurs wegens een negatief eigen vermogen.

In mei werd UPC van de Amerikaanse schermenbeurs Nasdaq verwijderd en geplaatst op de zogeheten 'over the counter bulletin board'. Deze elektronische dienst is normaliter de thuisbasis voor kleine genoteerde ondernemingen met een zeer hoog risicoprofiel.