AMSTERDAM - Het Europees Sociaal Fonds stelt de komende jaren 48 miljoen euro ter beschikking om mensen die moeilijk aan een baan komen, zoals oudere werkzoekenden en herintredende vrouwen, aan het werk te krijgen. Dat schrijft staatssecretaris van Sociale Zaken en Werkgelegenheid Henk van Hoof (VVD) vrijdag in een brief aan de Tweede Kamer.

Voor laag opgeleide werkenden die zich verder willen scholen, komt jaarlijks 53 miljoen euro beschikbaar. Het Europees Sociaal Fonds verstrekt subsidies aan EU-landen; het ministerie van Sociale Zaken verdeelt dit geld voor Nederland. Sociale Zaken heeft het aantal doelen waarnaar de subsidie gaat, verminderd vergeleken met voorgaande jaren.

Dat komt omdat de Europese Raad het totaal aantal subsidies voor Nederland met twee derde heeft verlaagd. Van Hoof wil met de subsidieverstrekking meer mensen aan het werk helpen en de kosten van de vergrijzing betaalbaar maken.