LONDEN - De Britse regering wil dat tabaksfabrikanten gedwongen worden om zelfdovende sigaretten te gaan produceren. Dat zou de dood van meer dan honderd mensen per jaar als gevolg van brand kunnen voorkomen.

De Britse krant The Sunday Times meldde dat de regering bij de Europese Unie aan het bepleiten is dat er regels komen die 'veilige' sigaretten verplicht stellen in navolging van maatregelen die al in twee Amerikaanse staten van kracht zijn.

Zelfdovende sigaretten gaan na een paar seconden vanzelf uit als er niet aan getrokken wordt. In Groot-Brittannië ontstaan elk jaar meer dan 4000 branden in huizen als gevolg van roken. Gemiddeld vallen daardoor ongeveer 120 doden en 1400 gewonden.

Tabaksfabrikanten hebben volgens de krant al meer dan twintig jaar geleden sigaretten ontwikkeld die vanzelf uitgaan. Zij zouden die nooit op de markt hebben gebracht, omdat zij bang waren voor rechtszaken als er toch brand zou ontstaan. Rokers zouden er ook een vals gevoel van veiligheid door krijgen.