BRUSSEL - Ruim een op elke tien Belgische runderen is ingespoten met groeihormonen. De illegale praktijk om de runderen sneller vet te maken blijkt snel toe te nemen, aldus een rapport van de federale politie dat woensdag bekend is geworden.

In 2005 zijn tweemaal zoveel runderen met groeihormonen aangetroffen dan in het jaar ervoor. Minstens 250 veehouders zouden zich aan de praktijk schuldig maken.

Groeihormonen zijn een gevoelig probleem in België. De Vlaamse veearts Karel van Noppen die jarenlang streed tegen de illegale praktijk werd in 1995 vermoord in opdracht van de zogenoemde 'hormonenmaffia': boeren die veel hormonen toepasten.

Van zijn collega-veeartsen kreeg Van Noppen nauwelijks steun. Integendeel: zij verraadden zijn komst zodat boeren hun positieve dieren tijdelijk naar de buren konden brengen.