PARIJS - De Franse wijnoogst, die dezer dagen is begonnen, belooft dit jaar volgens de kenners veel. De oogst zal naar verwachting met 53,6 miljoen hectoliter - en waarschijnlijk wel meer - ook groter zijn dan die van vorig jaar (53,3 miljoen hectoliter).

Dat de druiven er zo goed bij hangen komt door de overvloedige regenval in augustus na de hittegolf van juli. De wijnpluk duurt afhankelijk van de regio twee tot acht weken. De eerste plukkers gingen maandag aan het werk in Val-de-Loire en in delen van de streek rond Bordeaux. Op dinsdag begon de oogst in de Beaujolais.

De Franse wijnsector ziet na jaren van dalende afzet in het buitenland als gevolg van de concurrentie uit de 'Nieuwe Wereld' weer een zonnestraaltje omdat de export sinds het begin van dit jaar flink is gestegen. In de eerste vier maanden van dit jaar was de export wat betreft omvang 5,5 procent groter en wat betreft waarde met 1,7 miljard euro 16,4 procent meer in vergelijking met dezelfde periode van 2005.