LONDEN - De Britse luchtvaartmaatschappij British Airways heeft de winst in het eerste kwartaal van het gebroken boekjaar met 20 procent zien stijgen. Er was volgens het bedrijf een sterkere vraag naar businessclass-stoelen, zo blijkt uit een toelichting op de cijfers.

De operationele winst kwam in de periode april-juni uit op 211 miljoen pond (311 miljoen euro), tegen 176 miljoen pond in dezelfde periode vorig jaar. Het cijfer komt overeen met de verwachtingen van analisten. Volgens British Airways waren de toestellen ook over de hele linie beter bezet. De omzet steeg 13 procent naar 2,3 miljard pond (3,2 miljard euro).

British Airways wist de winst op te vijzelen ondanks een stijging van de brandstofkosten. Het concern was 40 procent meer aan kerosine kwijt dan in de vergelijkbare periode vorig jaar. Door met name op de kortere vluchten te gaan stunten met prijzen wist het bedrijf de winstmarges toch te verhogen.