PARIJS - De luchtvaartmaatschappijen Air France en Alitalia gaan hun banden verstevigen. De directies van beide ondernemingen zijn maandag akkoord gegaan met een kapitaalvervlechting. Air France krijgt voor eind januari volgend jaar 2 procent van Alitalia in handen en andersom koopt Alitalia van zijn Franse partner 2 procent.

Met het akkoord maken de ondernemingen duidelijk dat ze een langdurige samenwerking willen aangaan. Ze zitten al samen in de SkyTeam-alliantie, waarin ook luchtvaartmaatschappijen als het Amerikaanse Delta Air Lines, het Tsjechische CSA, Aeromexico en Korean Air deelnemen. Ze concurreren daarmee met andere grote allianties in de wereld.

Alitalia was tot het voorjaar van 2000 nog een belangrijke partner van KLM. De samenwerking liep echter spaak, waarna de Italianen toenadering zochten tot Air France. Inmiddels is KLM ook in gesprek met Air France over een verbond, maar de luchtvaartmaatschappij beklemtoont dat ze ook met andere ondernemingen praat.