BRUSSEL - In oktober zijn in de Europese Unie 2,1 procent minder nieuwe auto's verkocht dan in dezelfde maand vorig jaar, aldus brancheorganisatie van de autofabrikanten ACEA vrijdag. In de EU-landen werden bijna 1,15 miljoen nieuwe auto's ingeschreven, tegen 1,17 miljoen in 2001.

Worden ook Zwitserland, Noorwegen en IJsland meegeteld, dan komt het verkoopcijfer uit op 1,18 miljoen personenwagens. In Nederland viel de terugval in de verkoop nog mee: daar werden 1,4 procent minder wagens ingeschreven.

De autoindustrie heeft in de eerste tien maanden van dit jaar ,3 miljoen nieuwe auto's afgezet in West-Europa, 3,6 procent minder dan in de eerste tien maanden van 2001.

De Japanse auto's, waarvan de verkoop jarenlang in de min zat, maken een comeback. ACEA turfde 10,6 procent meer verkochte Japanners, vooral dankzij een groei bij Mazda en Honda. Het in moeilijkheden verkerende Fiat zag de verkoop in oktober met 16,2 procent terugvallen ten opzichte van een jaar eerder.