CORK - De Ieren zijn na Japanners de rijkste mensen ter wereld. Dat bleek maandag uit een onderzoeksrapport van de Bank of Ireland Private Banking. Het gemiddelde vermogen van een Ier is bijna 150.000 euro.

Ierland voert daarmee na Japan de lijst van welvarendste landen aan en loopt voor op onder meer Groot-Brittannië, de Verenigde Staten en Canada. Het land telt volgens het rapport ruim 30.000 miljonairs, waarbij het bezit van onroerend goed niet is meegeteld.

De rijkdom van Ierland is in het laatste decennium exponentieel gegroeid met 350 procent. Volgens Mark Cunningham, de directeur van Bank of Ireland Private Banking, komt de winst vooral door investeringen in de onroerendgoedsector en de bereidheid geld te lenen om verder te investeren. Tot ver na de Tweede Wereldoorlog was Ierland nog een van de armste landen van Europa.