LONDEN - De Britse luchtvaartmaatschappij Virgin Atlantic heeft het afgelopen boekjaar een forse winststijging geboekt. Het resultaat voor belasting en eenmalige posten steeg van 20,1 miljoen naar 41,6 miljoen pond sterling (60,3 miljoen euro). De omzet groeide met 17 procent tot 1,91 miljard pond (2,76 miljard euro).

Virgin Atlantic zegt in een toelichting dat het afgelopen jaar meer mensen business class vlogen. Op de luchthaven Heathrow bij Londen investeerde het bedrijf 100 miljoen pond (145 miljoen euro) voor voorzieningen voor deze groep reizigers. Virgin vliegt met name in Azië en het Midden-Oosten op steeds meer bestemmingen vanwege de economische groei in die gebieden.

Virgin Atlantic is opgericht door de Britse miljardair Richard Branson. Het bedrijf is voor 49 procent eigendom van Singapore Airlines. De brandstofkosten van Virgin stegen het afgelopen boekjaar met 30 procent.