AMSTERDAM - De telecombedrijven Tele2 en Versatel hebben hun voorbereidingen voor een juridische fusie voorlopig stopgezet. Dit maakte Versatel vrijdag bekend.

Beide partijen kijken nu naar alternatieven, waaronder de overname van de Tele2-activiteiten in Nederland en België door Versatel. Tele2 kondigde vorig jaar zomer nog aan Versatel in zijn geheel te willen inlijven voor 1,34 miljard euro.

Minderheidsaandeelhouders hebben zich sindsdien hevig verzet tegen de overname omdat het Zweedse bedrijf te weinig zou betalen. "We nemen even een pauze", zo zei een woordvoerster van Versatel. "Dit betekent niet dat de fusie van de baan is. We willen meer tijd nemen."

Uitgerookt

Tele2 bezit meer dan 80 procent van de aandelen van Versatel. De rest is grotendeels in handen van de groep aandeelhouders die zich verzet tegen de overname en daarmee ook succes wist te boeken bij de Ondernemingskamer. Die verbood in maart dit jaar het fusieplan dat Tele2 en Versatel hadden voorgesteld, waarmee de minderheidsaandeelhouders vreesden te worden uitgerookt. De ondernemingen moesten daarna werken aan een nieuw plan. In april spraken ze de verwachting uit "binnen enkele maanden" met een aangepast fusievoorstel te komen.

Versatel en Tele2 verwachten nu voor 1 september meer duidelijkheid te kunnen geven. Directeur Per Borgklint van Tele2 Benelux zei vrijdag dat het nog steeds de bedoeling van Tele2 is om in Nederland te blijven. Dat kan volgens hem met een constructie waarbij Versatel de Tele2-activiteiten in Nederland en België overneemt, maar voor het merendeel in handen blijft van de Zweedse groep. Versatel behoudt daarmee mogelijk zijn beursnotering in Amsterdam, aldus Borgklint.

Obligatielening

De Versatel-woordvoerster zei dat haar onderneming waarschijnlijk niet met eigen middelen de Tele2-activiteiten in Nederland en België kan betalen. "Maar er zijn ook andere manieren voor financiering, zoals het plaatsen van een obligatielening."

Versatel kondigde eind vorige maand aan tweehonderd banen te willen schrappen omdat het krap bij kas zit. Het bedrijf heeft veel geld geïnvesteerd in het uitzenden van eredivisievoetbal via internet, een product dat tot dusver niet veel voetbalfans heeft getrokken. De onderneming, in 1995 opgericht, is nog steeds verlieslijdend.