DEN HAAG - Bij de verkoop van ongeveer tweehonderd Leopard-tanks aan Chili is veel meer smeergeld betaald dan tot nu bekend was. NRC Handelsblad meldde zaterdag dat het Nederlandse defensiebedrijf RDM, dat in 2004 failliet ging, 9 miljoen dollar heeft overgemaakt aan de voormalige dictator Pinochet en zijn netwerk.

De zaak wordt momenteel onderzocht door de Chileense autoriteiten, die voormalig directeur Joep van den Nieuwenhuyzen van RDM willen verhoren. Van Nieuwenhuyzen zelf heeft tegenover de kant verklaard dat er 1,6 miljoen dollar geld is betaald aan iemand die de contracten voor RDM heeft geregeld. Hij wil niet spreken van smeergeld.

NRC Handelsblad baseert zich op gesprekken met oud-medewerkers van RDM. Het Rotterdamse bedrijf kocht indertijd de afgedankte Leopard-tanks van Defensie en verkocht ze in 1998 vervolgens door aan Chili.