LAGOS - Een Nigeriaanse rechtbank heeft Shell tot maandag de tijd gegeven om een boete van 1,5 miljard dollar te betalen. Dat maakte een zegsman van de Nederlands-Britse oliegigant zaterdag bekend. Het geld is bestemd voor de Ijaw-bevolking, ter compensatie voor de milieuvervuiling in de olierijke Nigerdelta.

De boete is eigenlijk voor de oliemaatschappij SPDC, waarin Shell een aandeel heeft van 30 procent. Daar Shell het Nigeriaanse SPDC beheert, is Shell veroordeeld.

Een rechter veroordeelde de Shell in februari tot de boete, maar het bedrijf ging in beroep tegen het vonnis. De woordvoerder zei dat het concern niet van plan is het geld over te maken, zolang er geen uitspraak is in de beroepszaak.

Shell is de grootste olieproducent van het land en pompt per dag meer dan 1,2 miljoen vaten olie op. De Nigeriaanse staat heeft 55 procent van de aandelen van SPDC in handen. Shell gaat er dan ook van uit dat de regering het grootste deel van de boete zal betalen.