DEN HAAG - Het Amerikaanse ministerie van Defensie heeft Lockheed Martin, de bouwer van de F35 Joint Strike Fighter, toestemming gegeven om leveringscontracten af te sluiten voor de voorproductie van een serie toestellen van het CTOL-type. Het gaat om onderdelen met een lange levertijd voor het type dat mogelijk de huidige F16 vanaf 2012 gaat vervangen.

Het Nederlandse ministerie van Defensie en de luchtvaartindustrie verenigd in het NIFARP reageerden maandag tevreden op het besluit van de Amerikaanse overheid. Het geeft aan dat de ontwikkeling van de JSF goed op schema ligt, aldus een woordvoerster van Defensie. Voor het eind van het jaar moet het kabinet een besluit nemen over de keuze van de F35, als opvolger van de F16 bij de Nederlandse luchtmacht.