BRUSSEL - De Europese Commissie, het dagelijks bestuur, wil niet dat lidstaten het roken gaan ontmoedigen via de invoering van een minimumprijs voor een pakje sigaretten. Italië, Frankrijk, België en Ierland hebben dat gedaan via de heffing van speciale accijnzen. Volgens Europees Commissaris Kovacs (fiscale zaken) is dat een onterecht gebruik van belastingwetgeving.

In een waarschuwing geeft Kovacs Oostenrijk maandag ook het advies niet te komen met een speciale rookbelasting. De Oostenrijkse regering heeft plannen in die richting. Volgens Kovacs zijn er genoeg andere mogelijkheden, zoals gezondheidscampagnes, om het roken te ontmoedigen. Tegen Italië, Frankrijk, België en Ierland lopen overigens al klachten. Als de vier lidstaten geen gehoor geven aan de eis van Kovacs dreigt de zaak uiteindelijk op het bord te komen van het Europees Hof van Justitie in Luxemburg.