BRUSSEL - Het vertrouwen van Europeanen in de economie is op het hoogste peil sinds halverwege 2001. Consumenten, winkeliers, industrie, dienstverleners en aannemers hebben allen hun optimisme hervonden. Dat blijkt uit een maandelijkse peiling van de Europese Commissie die vrijdag is gepubliceerd.

Landen met de euro blijven nog iets achter bij landen zonder euro, maar ook hier is de trend stijgend sinds de zomer van 2005.

Per land zijn er echter wel grote verschillen. Spanje en Duitsland rapporteerden in maart een groter vertrouwen, maar in Frankrijk verslechterde het gevoel. Dat kan samenhangen met het omstreden Franse wetsvoorstel om jongeren te kunnen ontslaan zonder opgaaf van redenen.

In Nederland maakte het economisch gevoel een enorme sprong. Na maanden van kwakkelen rond hetzelfde peil, schoten de indicatoren voor Nederland in februari en maart steil omhoog. Vooral betere cijfers uit de dienstensector liggen hieraan ten grondslag.