SON - Videoland, de grootste videoverhuurketen van Nederland, is overgenomen door zijn concurrent Movie MAX. Co Mast, directeur van Movie MAX, zei vrijdag veel synergievoordelen te zien in het samenvoegen van de twee ketens. Er gaan vooralsnog geen winkels dicht.

Videoland en Movie MAX hebben samen ongeveer vijfhonderd vestigingen in de Benelux die jaarlijks een omzet genereren van tussen de 90 miljoen en 100 miljoen euro. De meeste winkels worden gerund door franchisenemers.

Mast wil niet zeggen hoeveel is betaald voor de Videoland-formule. Om de overname van zijn grootste concurrent te kunnen financieren heeft het bedrijf uit Son de onderneming Entertainment Retail Group opgericht.

De nieuwe keten heeft ruim een derde van het totale aantal videotheken in Nederland en België in handen. De directeur van Videoland, Will Nagel, stapt op. "Twee kapiteins op een schip werkt niet", aldus Nagel.

Piraterij

Mast verwacht met de nieuwe onderneming sterker te staan tegen filmstudio's. De videothekenbranche wil dat die hun films sneller via dvd of internet aan te bieden om daarmee het illegaal kopiëren tegen te gaan. "De duur tussen de bioscoop- en dvd-versie is belachelijk groot en duurt soms drie à vier maanden." Movie Max en Videoland zijn volgens Mast door de piraterij het afgelopen jaar 15 procent aan omzet misgelopen.

Volgens Willem van Teeseling van de brancheorganisatie NVDO, Nederlandse Video Detaillisten Organisatie, is de samenvoeging een nieuwe stap in de al jaren voortgaande consolidatie binnen de bedrijfstak. "Door marketing- en inkoopkracht te vergroten kan beter worden aangesloten bij de technologische ontwikkelingen."

Via internet

Van Teeseling verwacht dat studio's in de naaste toekomst hun films ook via internet op de markt zetten. Videotheken kunnen dan deel gaan uitmaken van hun distributiekanalen. Met het elektronisch huren van films liggen eveneens verbanden tussen videotheekhouders en netwerkleveranciers als KPN en Versatel voor de hand.

Tussen KPN en Movie MAX bestaat al een dergelijke samenwerking in de vorm van Movie Stream. Via een breedband internetverbinding zijn op computer of tv films van Movie Max te bekijken. Later dit jaar presenteert Movie MAX een eigen site waar films op een schijfje kunnen worden gebrand.

Traditionele winkel

Met de digitale verspreiding verdwijnen volgens Van Teeseling echter de traditionele winkels niet. "Er wordt al jaren gesuggereerd dat de winkels uit de tijd zijn", aldus Van Teeseling. Het aantal is de afgelopen jaren wel gekrompen, van 1100 tot circa 950. Dat komt volgens de branchevoorzitter zowel door de piraterij als vergrijzing.

Eenzelfde soort dreiging in het voortbestaan van de videotheken was volgens Teeseling te zien in de jaren negentig met de opkomst van internet en betaaltelevisiekanalen die porno vertoonden. In de jaren tachtig was dit filmassortiment goed voor meer dan een vijfde van de omzet. Inmiddels draagt porno voor minder dan 5 procent aan de inkomsten van de videotheken bij. "Het assortiment slinkt steeds meer", aldus Van Teeseling.