DEN BOSCH - Het supermarktconcern Laurus, bekend van ketens als Edah en Super de Boer, wankelt. Het bedrijf moet dit jaar Edah en Konmar verkopen om aan de jongste eisen van de banken te voldoen. Die willen dat Laurus volgend jaar minder dan 200 miljoen euro schuld heeft en daar moet de verkoopopbrengst van de winkelformules voor zorgen.

Laurus had eind vorig jaar een schuld van 359 miljoen euro. Die schuld werd mede veroorzaakt door de ombouwoperaties van de verschillende winkelketens. De banken rekenen op een minimaal verkoopbedrag van 175 miljoen euro. "We rekenen echter op veel meer dan dat bedrag. Als je voor de verkoop ook nog een kostbare herstructurering moet doorvoeren, dan dient de opbrengst veel hoger te zijn", liet bestuursvoorzitter Harry Bruijniks vrijdag bij de presentatie jaarcijfers weten.

Geen gelopen koers

De verkoop van de formules is echter nog geen gelopen koers. Zo liggen bij Edah 51 franchisenemers dwars. Ze willen niet in één keer worden verkocht met de ruim tweehonderd overige filialen van de winkelformule, omdat ze er niet van overtuigd zijn dat het de beste oplossing is.

Gezien de zwakke financiële positie van het bedrijf, houdt Laurus rekening met een tegenvallend verkoopproces. "Mochten we niet aan de eisen van de banken kunnen voldoen, dan kunnen de leningen direct opeisbaar worden", lichtte financieel directeur Kenaad Tewarie de nijpende situatie van zijn onderneming toe.

Prijzenslag

Mocht de verkoop van Edah en Konmar wel lukken, dan is het nog maar de vraag of Super de Boer zich staande weet te houden temidden van de nu al tweeënhalf jaar durende prijzenslag. De winkels van de keten hebben het afgelopen jaar matig gepresteerd en veel geld voor investeringen is er niet. "De onafhankelijke ondernemers zitten rond de marktgroei, maar de eigen winkels presteren duidelijk onder markt", zei Bruijniks.

Daarbij is het prijspeil bij Super de Boer inmiddels opgelopen tot het niveau van grote concurrent Albert Heijn (AH). Daarmee is Laurus aan zijn eigen doelstelling voorbijgegaan. Het bedrijf roept al jaren dat de prijzen bij Super de Boer altijd onder die van marktleider AH moeten blijven.

In de laatste poging om het bedrijf te redden, blijft de Franse grootaandeelhouder Casino nadrukkelijk op de achtergrond. De Fransen hebben een belang van 45 procent en kunnen door het belang van de drie banken ABN Amro, Rabobank en ING te kopen gemakkelijk een meerderheidsbelang krijgen.

Toch heeft Laurus niet besloten om opnieuw een beroep te doen op het Franse concern om een aandelenuitgifte te ondersteunen. Twee keer eerder redde Casino Laurus met een emissie van de ondergang. "We vonden het niet verstandig, omdat het belang van andere aandeelhouders bij een nieuwe uitgifte verwatert", zei Bruijniks.

Het concern leed vorig jaar een nettoverlies van 66 miljoen euro, tegenover een verlies van 129 miljoen in 2004. De cijfers zijn geflatteerd door een eenmalige bate dankzij het vrijkomen van een voorziening voor pensioenen. Deze bate van 47 miljoen euro boekte het Bossche bedrijf in het eerste halfjaar van 2005. "Als we de eenmalige bate niet hadden gehad, was het nettoverlies nog groter geweest", aldus directeur Tewarie.

Op de beurs in Amsterdam daalde de koers van Laurus vrijdagmiddag met bijna 7 procent tot 3,17 euro. Het aandeel van concurrent Ahold verloor 0,4 procent tot 6,86 euro.