SALEM - Het hooggerechtshof van de Amerikaanse staat Oregon heeft donderdag bepaald dat het Amerikaanse tabaksconcern Philip Morris een schadevergoeding van bijna 80 miljoen dollar moet betalen aan de familie van een in 1997 overleden roker. Daarmee bevestigde de rechter een eerder vonnis door het hof van beroep van Oregon.

Philip Morris, onderdeel van de Amerikaanse Altria Group, liet weten het vonnis te zullen aanvechten bij het Amerikaanse federale Hooggerechtshof. Volgens Philip Morris is het toegekende bedrag "ongehoord hoog". De rechter oordeelde echter dat Philip Morris wist dat het schadelijke producten verkocht en de hoge strafsom geheel gerechtvaardigd is.

De betreffende roker overleed in 1997 op 67-jarige leeftijd aan longkanker. Hij had meer dan veertig jaar lang sigaretten van Philip Morris gerookt. Volgens de man heeft het bedrijf hem al die tijd voorgelogen over de schadelijke gevolgen van roken. Hij vroeg op zijn sterfbed aan zijn familie om Philip Morris aan te klagen.

De advocaten van Philip Morris hebben altijd gezegd dat de man heel goed op de hoogte was van de risico's van roken.