SAN FRANCISCO - Het Amerikaanse detailhandelsconcern Wal-Mart moet van een rechter in Californië 172 miljoen dollar aan boete en compensatie betalen aan 116.000 werknemers. De werknemers hadden zich aangesloten bij een rechtszaak die vier collega's in 2001 hadden aangespannen om gemiste of onderbroken luchtpauzes doorbetaald te krijgen.

De rechter oordeelde dat Wal-Mart de Californische wetgeving heeft overtreden door de pauzes niet door te betalen. De advocaat van de klagers verklaarde dat uit memo's van het concern bleek dat gepoogd werd de problemen onder tafel te schuiven in plaats van ze op te lossen. Het concern kan in meer dan dertig andere Amerikaanse staten soortgelijke rechtszaken tegemoetzien.