BRUSSEL - De Europese Unie kampt met meer afval dan ooit: minstens 1,3 miljard ton per jaar. De berg groeit bovendien zeer snel, zo waarschuwde de Europese Commissie woensdag.

"De hoeveelheid afval groeit onevenredig: veel meer dan onze economische groei", aldus een bezorgde Europees Commissaris Stavros Dimas (Milieu). "Het is tijd om onze aanpak te moderniseren en meer te doen aan recycling." Momenteel gaat nog de helft van het huisvuil naar stortplaatsen, zonder verwerking.

Europa wil snel af van deze stortplaatsen, maar door de groeiende hoeveelheid afval lukt dat niet erg. Erger nog: de hoeveelheid plastic op stortplaatsen groeide met 21,7 procent tussen 1990 en 2002, volgens Europese cijfers.

De Europees Commissaris dringt bij de 25 EU-landen aan op nationale afvalpreventie. Ook vindt hij dat inwoners vaker reinigingsheffing moeten betalen naar gelang de hoeveelheid afval: dat prikkelt hen om meer te recyclen. De Europese Commissie werkt ook promotieacties voor recycling.