PARIJS - De Franse betaalzenders Canal Plus, een dochteronderneming van Vivendi Universal, en TPS, eigendom van de zenders TF1 en M6, zijn gesprekken begonnen over een fusie. TF1 bevestigde zondag de onderhandelingen maar wilde geen details verstrekken. Wel wilde het kwijt dat ook na een samensmelting beide betrokken betaalzenders hun identiteit behouden.

"Samen zijn de zenders beter in staat de toegenomen concurrentie van telecomconcerns en internetbedrijven te weerstaan", zo meldde TF1 verder. TF1 heeft 66 procent van TPS in handen, M6 34 procent.

Vivendi-topman Jean-Bernard Levy pleitte in september al voor een fusie van de twee abonneezenders. Volgens hem is de Franse markt te klein voor twee afzonderlijke aanbieders van betaaltelevisie.