LONDEN - De Britse kabelmaatschappij NTL heeft de eveneens Britse telefoonmaatschappij Virgin Mobile benaderd met een bod van 817 miljoen pond sterling (1,2 miljard euro). Het bod heeft de steun van Virgin Group, dat 72 procent van de aandelen van Virgin Mobile in bezit heeft. Dat heeft NTL maandag naar buiten gebracht.

NTL heeft al een overeenkomst met Virgin Enterprises voor het exclusieve gebruik van de merknaam Virgin voor breedbanddiensten. Momenteel zijn de twee in gesprek over een uitbreiding van die overeenkomst naar televisie, vaste telefonie en mobiele telefonie.

Als NTL Virgin Mobile inderdaad kan inlijven, is de kabelmaatschappij van plan om die producten gecombineerd aan te bieden. Daarmee zou NTL een concurrentievoordeel kunnen krijgen boven telefoonmaatschappij BT Group of de satellietzender BSkyB.

NTL heeft Virgin een aandelenruil voorgesteld. De aandeelhouder kan echter ook kiezen voor een bedrag in contanten van 323 pence (4,78 euro) per aandeel.