TOULOUSE - De Europese vliegtuigbouwer Airbus gaat mogelijk een fabriek neerzetten in China voor de bouw van kleine passagiersvliegtuigen, zoals de A320. De onderneming, voor 80 procent in handen van EADS, het Europese lucht- en ruimtevaartconcern, heeft daartoe zondag in het Zuid-Franse Toulouse een samenwerkingsakkoord gesloten met de Chinese regering.

Het gaat om een zogeheten memorandum of understanding dat een raamwerk moet bieden voor verdere samenwerking.

Airbus verwacht dat China's groeiende behoefte aan vliegtuigen binnen twintig jaar leidt tot een markt voor 2700 toestellen waarvan 2000 kleinere voor de korte afstanden.

Het memorandum is ondertekend door Airbus' topman Gustav Humbert en een vertegenwoordiger van de Chinese delegatie van premier Wen Jiabao die vier dagen in Frankrijk is. De zeventig leden tellende afvaardiging is zondag de reis begonnen met een bezoek aan het hoofdkantoor van het vliegtuigbouwconsortium. Airbus rekent er ook op dat het nog een order krijgt voor het leveren aan China van 120 A320-vliegtuigen.