DEN HAAG - Bijna de helft van de Nederlanders die een zorgtoeslag ontvangt, gebruiken deze niet volledig voor betaling van de zorgkosten. Ze doen er de boodschappen mee, betalen openstaande rekeningen of geven het uit aan de vaste lasten. Dat blijkt uit een woensdag gepubliceerd onderzoek van TNS NIPO in opdracht van incassobureau Intrum Justitia.

Onder meer ouderenbonden en sociale diensten maken zich zorgen over mensen die de zorgtoeslag niet gebruiken waarvoor die bedoeld is. Het gevolg kan zijn dat mensen hun premie niet betalen en onverzekerd raken.

Volgens de laatste cijfers hebben 5,3 miljoen Nederlanders inmiddels een zorgtoeslag aangevraagd bij de Belastingdienst. Met de toeslag kunnen mensen de hogere premie betalen die ze kwijt zijn aan de nieuwe ziektekostenverzekering die volgend jaar ingaat.