MIAMI - Het Amerikaanse autoconcern Ford moet van een rechtbank in Miami 61 miljoen dollar betalen aan de familie van een tiener die bij een auto-ongeluk om het leven is gekomen. Het ongeluk gebeurde in 1997 met een Ford Explorer, een model dat het autoconcern al eerder grote problemen heeft bezorgd.

De advocaat van de nabestaanden verklaarde dat een technicus van Ford in 1989 had aanbevolen de auto te verlagen en te verbreden om zo meer stabiliteit te krijgen. De veranderingen werden pas in 2001 aangebracht. Ford wilde de introductie van de Explorer niet vertragen en wist dat de auto niet stabiel genoeg was, aldus de advocaat.

De omgekomen tiener zat als passagier in de auto. De toen 17-jarige bestuurder van de wagen was in slaap was gesukkeld en toen hij wakker werd verloor hij de controle over het voertuig, dat over de kop sloeg. "Als de auto voldoende stabiel was geweest, had hij die weer terug op de weg kunnen krijgen", aldus de advocaat.