Kritiek Franse boeren op nieuw landbouwvoorstel EU

PARIJS - Franse boeren hebben scherpe kritiek op het aanbod van de Europese Unie om de invoertarieven voor de landbouw te verminderen. De boerenvakbond FNSEA heeft er zondag bij de Franse regering op aangedrongen het voorstel te torpederen.

De Europese handelcommissaris Mandelson kwam eind vorige week met het bod, dat in het kader van de wereldhandelsbesprekingen is gedaan. De landbouw vormt een groot obstakel in het verloop van het handelsoverleg, dat eind dit jaar moet uitmonden in een voorlopig akkoord. Dat akkoord moet op een ministersconferentie van de Wereldhandelsorganisatie WTO in Hongkong worden gesloten.

Provocatie

De voorzitter van de vakbond, Jean-Michel Lemetayer, noemde het voorstel van Mandelson een provocatie. "Ik hoop dat de regering niet alleen zal dreigen een veto uit te spreken, maar het ook doet", aldus Lemetayer voor de Franse radio.

Lobby

Frankrijk heeft een sterke landbouwlobby en uitte de afgelopen dagen scherpe kritiek op Mandelson, die in het handelsoverleg te veel concessies zou hebben gedaan en zich niet zou hebben gehouden aan afspraken die eerder in EU-verband werden gemaakt. President Chirac heeft al gedreigd het handelsoverleg op te blazen.

Mandelson heeft nu voorgesteld om de invoerheffingen voor landbouwproducten met maximaal 60 procent te verminderen, afhankelijk van de categorie producten. De voorgestelde kortingen zijn de hoogste die de EU ooit heeft gedaan. De VS willen eigenlijk dat de EU nog verder gaat. Ook Australië en Brazilië, twee andere belangrijke spelers in het handelsoverleg, hebben kritiek op het plan.

Wereldbank

Het Internationaal Monetair Fonds en de Wereldbank mengden zich dit weekeinde ook in de kwestie. De directeur van het IMF, Rodrigo Rato, en de president van de Wereldbank, Paul Wolfowitz, kwamen zaterdag met een gezamenlijke verklaring die vooral gericht leek aan het adres van de EU, die jaarlijks miljarden spendeert aan landbouwsteun. Door vast te blijven houden aan landbouwsubsidies en invoerheffingen bestaat het risico dat de handelsbesprekingen op een mislukking uitlopen, aldus Rato en Wolfowitz.

Ontwikkelingslanden

De huidige overlegronde binnen de WTO begon eind 2001 en moet vooral de positie van ontwikkelingslanden verbeteren. De landbouw, die voor de economie van veel ontwikkelingslanden een belangrijke pijler is, vormt een van de meest heikele onderwerpen. Door de Westerse landbouwsteun maken veel arme landen op de wereldmarkt weinig kans.

Zowel het verminderen van subsidies als het reduceren van invoertarieven levert voor ontwikkelingslanden het meeste op, aldus de verklaring van Rato en Wolfowitz. Met de westerse landbouwsteun is jaarlijks veel meer geld gemoeid dan met ontwikkelingshulp, zo blijkt uit gegevens van de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling.

Tip de redactie