Thalys heeft voor het eerst in zijn 25-jarig bestaan een beroep moeten doen op externe financiering, zo laat de vervoerder dinsdag weten. Via vijf Europese banken ontvangt het bedrijf achter de rode hogesnelheidstrein 120 miljoen euro, om zo de omzetdaling en rode cijfers van vorig jaar het hoofd te bieden.

"Wij zijn tevreden met de afronding van deze transactie. Het stelt de toekomst van Thalys veilig op een moment waarop de reisbeperkingen worden opgeheven en onze activiteiten zich geleidelijk hervatten", aldus CEO Bertrand Gosselin.

In 2020 moest Thalys een omzetdaling van 70 procent ten opzichte van een jaar eerder slikken. Ook het aantal reizigers daalde met 70 procent. Het jaar werd afgesloten met een verlies van 137,7 miljoen euro.

Met de externe financiering, die een looptijd van vier jaar heeft, moet de vervoerder er weer even tegenaan kunnen.