Het werk dat mantelzorgers doen, scheelt de maatschappij jaarlijks bijna 22 miljard euro aan kosten. Zo'n 20 miljard euro zou opgaan aan de inzet van uren. Aan andere kosten, bijvoorbeeld voor woon-werkverkeer en parkeren, zou 1,8 miljard euro worden uitgegeven. Dat berekende onderzoeksbureau Ecorys in opdracht van brancheorganisatie MantelzorgNL.

Een mantelzorger is iemand die thuis zorg draagt voor een familielid dat ziek is of om andere redenen niet voor zichzelf kan zorgen. Uit het onderzoek blijkt dat in 2019 vijf miljoen mantelzorgers 1,5 miljard uren besteedden aan mantelzorg. Dat komt overeen met 850.000 jaar voltijds werken.

MantelzorgNL wil met de cijfers aantonen dat mantelzorg een flinke impact op de samenleving heeft. "Het lijkt misschien gratis, maar het kost ons wel arbeidskrachten. Dit gemis van krachten zal met de toenemende vergrijzing alleen maar toenemen. Wanneer we daarbij meer van mantelzorgers gaan vragen zonder hen daarbij goed te ondersteunen, is eenvoudig uit te rekenen dat de kosten uiteindelijk nog zullen stijgen", zegt bestuurder Liesbeth Hoogendijk. Er zijn wel wat maatschappelijke kosten verbonden aan mantelzorg, maar die zouden nog veel hoger liggen als er geen mantelzorgers waren, blijkt uit de studie.

De organisatie roept op mantelzorgers meer te ondersteunen met bijvoorbeeld respijtzorg, waarbij de zorg even kan worden overgedragen, of een mantelzorgmakelaar die tijdelijk bepaalde taken overneemt. Daardoor zou meer uitval van mantelzorgers kunnen worden voorkomen, wat de samenleving volgens het onderzoek tot 1.000 euro per mantelzorger kan opleveren.

In 2019 zorgde een derde van de Nederlanders boven de zestien jaar voor een familielid. Een kwart van de werknemers combineerde mantelzorg met een betaalde baan.