Oud-voorman Hans de Boer van VNO-NCW is in de nacht van zondag op maandag op 66-jarige leeftijd overleden. De werkgeversorganisatie meldt dat De Boer overleed aan de gevolgen van een hersenbloeding, enkele dagen geleden.

"De besturen en de medewerkers van VNO-NCW en mkb-Nederland zijn geschokt en vol verdriet over zijn plotselinge overlijden, slechts vier maanden nadat hij afscheid nam als voorzitter van VNO-NCW", staat in een verklaring op de website van VNO-NCW.

De huidige voorzitter Ingrid Thijssen noemt haar voorganger sociaal betrokken, rechtdoorzee en creatief. "Hij heeft zich jarenlang met een groot gevoel voor humor en enorme overgave ingezet voor het ondernemerschap in Nederland."

Jacco Vonhof, voorzitter mkb-Nederland, noemt De Boer een fantastische collega, maar zeker ook mentor: "Een man zo energiek, vol humor, bruisend van ideeën en nog zoveel plannen is er opeens niet meer. Wij gaan hem enorm missen en onze gedachten zijn bij zijn gezin en andere dierbaren."