De onderhandelingen over de Brexit-deal, die volgens bronnen bijna rond is, zijn in de nacht van woensdag op donderdag tot in de late uren doorgegaan. Britse media, waaronder BBC News, melden dat de Europese Commissie naar verwachting donderdagochtend met een verklaring komt. De Britse regering zal dan op haar beurt op dezelfde ochtend een persconferentie houden.

De Europese Unie en de Britse regering zijn momenteel "bezig met de details" van een eventueel handelsakkoord, aldus een Europese functionaris. Er is volgens hem nog geen overeenstemming bereikt. Woensdag werd in de loop van de dag duidelijk dat onderhandelaars van de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk dicht bij een akkoord over de handelsrelatie na 1 januari zijn.

De onderhandelingen tussen de EU en het Verenigd Koninkrijk lopen al maanden moeizaam, maar lijken in de laatste dagen te zijn gaan vlotten. De grote twistappels zijn visserijrechten en welke concurrentieregels voor de Europese interne markt voor de Britten blijven gelden.

Een handelsakkoord moet voorkomen dat er na 1 januari handelstarieven gaan gelden. Vanaf die datum krijgt het goederenverkeer vanaf beide kanten van de Noordzee en het Kanaal te maken met douaneformaliteiten, ongeacht of er een akkoord wordt gesloten.

Een journalist van BBC News meldt dat donderdag om 8.00 uur (Nederlandse tijd) een telefoongesprek tussen de partijen staat gepland. Een uur later volgt mogelijk een persconferentie.