Michel Barnier, hoofdonderhandelaar namens de EU, heeft zondag herhaald dat de gesprekken over een handelsakkoord met het Verenigd Koninkrijk in een "cruciale fase" zijn beland. Barnier onderstreepte op Twitter het belang dat beide partijen aan de eigen soevereiniteit hechten.

Het VK hamert op zijn soevereine recht om straks, als de overgangsfase waarin de EU-regels worden gevolgd voorbij is, bijvoorbeeld eigen regels voor bedrijven te maken en zelf te kiezen wie er in de wateren mag vissen. Maar dat geldt voor beide partijen, twittert Barnier. "We eerbiedigen de soevereiniteit van het VK. En wij verwachten hetzelfde."

"De EU blijft toegewijd aan een eerlijke, gelijkwaardige en evenwichtige overeenkomst", voegt Barnier toe. De Britten waarschuwden de afgelopen dagen dat Brussel concessies zou moeten doen, willen ze het eens worden. Gezondheidsminister Matt Hancock herhaalde die boodschap eerder op de dag.

Of er zondag nog een doorbraak te verwachten valt, liet Barnier in het midden. "We zetten het harde werk met David Frost en zijn team voort op dit voor de onderhandelingen cruciale moment", zei Barnier over zijn Britse evenknie.

Deadline van Europees Parlement niet gehaald

Het Europees Parlement had 0.00 uur in de nacht van zondag op maandag als deadline gesteld, omdat het anders een akkoord niet meer voor de jaarwisseling kan goedkeuren. Deze deadline is niet gehaald, maandag gaan de gesprekken verder.

Dat is voor een eventueel akkoord overigens geen onoverkomelijk obstakel. Bij overeenstemming tussen de EU en het VK na middernacht kunnen de lidstaten individueel hun voorlopige goedkeuring aan een deal geven.