SAN FRANCISCO - Het Zuid-Koreaanse elektronicaconcern Samsung betaalt een boete van 300 miljoen dollar wegens het maken van illegale prijsafspraken op de markt voor computerchips. Dat maakte het Amerikaanse ministerie van Justitie donderdag bekend. Het is de op één na grootste boete bij een antitrustzaak in de Verenigde Staten ooit.

Volgens de Amerikaanse autoriteiten hebben diverse chipfabrikanten door middel van telefoontjes, emails en persoonlijke ontmoetingen tussen april 1999 en juni 2002 de prijzen van geheugenchips vastgelegd. Tot de gedupeerde bedrijven behoren onder meer de computerproducenten Dell, Apple en IBM.

Samsung en zijn Amerikaanse dochterbedrijf Samsung Semiconductor hebben schuld bekend bij een rechtbank in San Francisco. Eerder dit jaar gaven het Zuid-Koreaanse Hynix en het Duitse Infineon al toe prijsafspraken te hebben gemaakt. Zij betaalden boetes van 185 miljoen dollar en 160 miljoen dollar.