De Griekse regering trekt 5 miljard euro uit om de effecten van het schrappen van kolen voor elektriciteitsopwekking te verzachten. Het geld is onder meer afkomstig van de Europese Unie en de Europese Investeringsbank, zo maakt de Griekse minister van Energie Kostis Hatzidakis woensdag bekend.

Het geld moet vooral West-Macedonië en het zuiden van Peloponnesos ten goede komen, waar veel kolen gewonnen worden. Er zal geïnvesteerd worden in infrastructuur, landbouw, toerisme en groene energie. Ook moet er een subsidiepot voor nieuwe bedrijven komen.

Hatzidakis verwacht dat er meer arbeidsplaatsen gecreëerd kunnen worden dan er verloren zullen gaan. Hij rekent op ruim achtduizend nieuwe banen, onder meer dankzij de aanleg van zonneparken voor elektriciteitsopwekking.

Het plan wordt tegen het einde van het jaar voorgelegd aan het Griekse parlement en de EU.