De Britse overheidsschuld is in de maand juli opgelopen tot meer dan 2 biljoen pond, een twee met twaalf nullen, blijkt uit officiële data die vrijdag zijn gepubliceerd.

Net als andere overheden heeft de Britse regering de sluizen opengezet om de economische schade als gevolg van het coronavirus zoveel mogelijk te beperken. Ook liepen de belastinginkomsten sterk terug.

De nettoschuld, waarbij de staatsbanken buiten beschouwing worden gelaten, is vorige maand opgelopen tot net boven de 2 biljoen pond (ruim 2,2 biljoen euro). Dat is bijna 230 miljard pond meer schuld dan een jaar eerder. Het totaalbedrag komt neer op meer dan het totale Britse bruto binnenlands product (bbp).

"De cijfers van vandaag zijn een duidelijk signaal dat we de overheidsfinanciën op het gepaste moment weer op orde moeten brengen. Dat zal gepaard gaan met het nemen van moeilijke beslissingen", zegt minister van Financiën Rishi Sunak.