Het kabinet heeft met luchtvaartmaatschappij KLM een akkoord bereikt over staatssteun ter waarde van 3,4 miljard euro, maken ministers Wopke Hoekstra (Financiën) en Cora van Nieuwenhuizen (Infrastructuur) vrijdag bekend op een persconferentie. Het miljardenbedrag komt in de vorm van bankgaranties en leningen.

De steun bestaat uit twee delen: een directe lening van 1 miljard euro en een lening van 2,4 miljard euro die KLM direct ontvangt van elf banken. De overheid staat garant voor de laatstgenoemde lening.

In ruil voor de staatssteun wordt in het salaris van het personeel gesneden. Medewerkers die meer dan drie keer modaal verdienen (109.500 euro), is gevraagd ten minste 20 procent van het salaris in te leveren. Werknemers die minder verdienen, wordt verzocht een kleiner deel in te leveren. Zolang KLM steun ontvangt, mag het bedrijf geen dividend aan aandeelhouders uitkeren en geen bonussen uitbetalen.

Verder moet de luchtvaartmaatschappij in het personeelsbestand snijden om zo de kosten met 15 procent te verlagen. "Het is een positieve boodschap voor het bedrijf, maar een moeilijke boodschap voor het personeel", zegt minister Hoekstra over de maatregelen. "We moeten KLM niet alleen door de crisis loodsen, maar ook sterker uit de crisis laten komen."

20 procent minder nachtvluchten, vertrouwenspersoon in KLM-bestuur

Verder belooft KLM 20 procent minder nachtvluchten vanaf luchthaven Schiphol uit te voeren. Het aantal nachtvluchten wordt teruggebracht van 32.000 naar 25.000. Hier is de laatste jaren veel over te doen geweest, vanwege de overlast die deze vluchten veroorzaken. Ook zou KLM zo aan de milieueisen van het kabinet voldoen.

Ook stelt het kabinet in het KLM-bestuur een vertrouwenspersoon aan. Die moet erop toezien dat het Nederlandse belastinggeld ook daadwerkelijk bij KLM terechtkomt en niet bij het Franse moederbedrijf Air France-KLM.

Topman Elbers: 'Dit is een zeer belangrijke stap'

KLM-topman Pieter Elbers is blij met het steunpakket. "Dit is een zeer belangrijke stap en ik spreek namens alle KLM-collega's mijn dank aan de Nederlandse Staat en de banken uit voor het vertrouwen in onze organisatie en onze toekomst", aldus Elbers.

Hoekstra onderstreepte vrijdag bij de persconferentie de grote rol die KLM speelt in de Nederlandse economie. "Omvallen van de maatschappij zou een bedreiging vormen voor onze open en op export gerichte economie", aldus de minister. KLM is goed voor zo'n 30.000 banen in Nederland.

KLM in de problemen geraakt door coronacrisis

KLM heeft het geld hard nodig, omdat het bedrijf door de coronacrisis in de afgelopen maanden nauwelijks heeft kunnen vliegen. Hierdoor is de kaspositie van de luchtvaartmaatschappij ernstig verzwakt. Inmiddels is KLM weer aan het opschalen, maar voert het concern nog altijd aanzienlijk minder vluchten uit dan voor de corona-uitbraak.

Het steunpakket werd twee maanden geleden aangekondigd. Op 24 april maakten dezelfde ministers al bekend aan een steunpakket van 2 tot 4 miljard euro te werken. Dat deden ze kort nadat de Franse regering een steunpakket van 7 miljard euro voor Air France had gepresenteerd.