Jan Zeeman, de oprichter van de oer-Hollandse winkelketen Zeeman, is dinsdag op 78-jarige leeftijd overleden. Dat meldt een woordvoerder van de familie woensdag. De ondernemer stond ruim dertig jaar aan het roer bij de geel-blauwe winkelketen.

Zeeman opende in 1967 in Alphen aan den Rijn het eerste filiaal van de textielketen. In 1980 was het bedrijf door overnames en fusies de grootste textielwinkel van Nederland.

De geboren Velsenaar trok zich in 1999 terug als topman van het bedrijf. Op dat moment waren er 530 winkels in binnen- en buitenland. Tussen 2007 en 2014 maakte hij nog wel deel uit van de raad van commissarissen.

Op dit moment heeft Zeeman dertienhonderd filialen in Nederland, België, Luxemburg, Duitsland, Frankrijk, Oostenrijk en Spanje. Er zijn ongeveer zevenduizend mensen werkzaam bij het bedrijf. Het distributiecentrum staat in Alphen aan den Rijn.

De familie laat weten in besloten kring afscheid te nemen.