Olie- en gasproducent Shell heeft in het eerste kwartaal van dit jaar de winst met 46 procent zien dalen. Het bedrijf verlaagt daarom voor het eerst sinds de jaren veertig het dividend, de winstuitkering aan aandeelhouders.

Voor Shell is dit een enorme stap. Het bedrijf ging er lang prat op nooit het dividend te hebben verlaagd sinds de Tweede Wereldoorlog.

Topman Ben van Beurden noemt in een persbericht de verslechtering van de economische verwachtingen en enorme onzekerheid op middellange en lange termijn.

Door de coronacrisis is de vraag naar olie ingestort. Consumenten nemen de auto niet meer en vliegtuigen staan aan de grond. Volgens schattingen van het Internationaal Energieagentschap (IEA) is hierdoor de vraag naar olie met 30 procent gedaald.

Olieproducenten hebben hun productie niet aangepast, waardoor de prijs van olie kelderde. Op de Amerikaanse markt ontstonden zelfs even negatieve prijzen doordat er ook geen opslagcapaciteit was om de geproduceerde olie op te slaan.