Topman Ben Smith van Air France-KLM denkt dat de toegezegde financiële steun van de Nederlandse en Franse overheid ervoor zorgt dat het luchtvaartbedrijf de coronacrisis kan doorstaan, zegt hij in een zaterdag verschenen interview met de Franse krant Les Echos.

In het interview bedankt Smith specifiek de Franse overheid en banken die hebben toegezegd financiële steun te verlenen.

Minister Cora van Nieuwenhuizen (Infrastructuur) en minister Wopke Hoekstra (Financiën) kondigden vrijdag aan dat de Nederlandse overheid tussen de 2 en 4 miljard euro aan steun aan KLM zal verlenen. Het gaat om garantstellingen en leningen. De precieze vorm en omvang van de steun worden nog uitgewerkt.

De Franse overheid maakte enkele uren eerder bekend in totaal 7 miljard euro uit te trekken voor Air France.

Overheidssteun is een 'teken van vertrouwen'

Smith noemt de overheidssteun een "teken van vertrouwen" in de toekomst van Air France-KLM. De topman stelt dat het geld hard nodig is om de crisis door te komen.

Net zoals de andere luchtvaartbedrijven lijdt Air France-KLM onder de maatregelen die de verdere verspreiding van het coronavirus moeten tegengaan. Ruim 90 procent van de vliegtuigen staat aan de grond, terwijl de kosten blijven oplopen.

Eerder deze week kwam de topman van Air France-KLM in opspraak. Aanvankelijk zou de topman een hogere bonus krijgen als het hem zou lukken noodsteun binnen te halen. Dat leidde tot veel kritiek van onder anderen Hoekstra. Smith maakte donderdag bekend af te zien van zijn bonus voor dit jaar. Ook levert hij 25 procent van zijn vaste salaris is.

Volg de laatste ontwikkelingen rond het virus in ons liveblog.