Een twintigtal franchisenemers van pizzaketen Papa John's zit door een faillissement diep in de schulden. Ze hebben hun krachten gebundeld en zijn naar de rechter gestapt, bevestigt hun advocaat Herman Knotter donderdag.

In de afgelopen twee jaar zijn bijna dertig Papa John's-vestigingen geopend waarvan er zo'n twintig de deuren hebben moeten sluiten. De betreffende ondernemers bleven met tonnen aan schulden zitten. De ondernemers voelen zich volgens hun advocaat misleid en bedrogen.

De franchisenemers willen deze schulden verhalen op Papa John's Nederland. Het gaat in totaal om een bedrag van ruim 4 miljoen euro.

De franchisevoorwaarden zijn volgens de franchisers veel te streng om het hoofd boven water te houden. Op dit moment ligt er een voorstel bij de Tweede Kamer voor een nieuwe wet. Daarin worden onder meer strengere eisen gesteld aan de informatie die franchisegevers vooraf aan franchisenemers moeten geven.