Garnalenvissers hebben het aantal uren dat zij in beschermde natuurgebieden mochten vissen in zowel 2017 als 2018 fors overschreden, meldt de NOS zaterdag op basis van verkregen documenten. Er zouden geen straffen zijn uitgedeeld aan de vissers.

Het gaat om de Waddenzee en Noordzeekustzone, waar een limiet van 130.000 uur geldt. In beide jaren zou er meer dan 200.000 uur gewerkt zijn. Door capaciteitsproblemen bij de Nederlandse Voedsel en Warenautoriteit (NVWA) bleven de vissers echter onbestraft.

Drie personen zouden verantwoordelijk zijn voor de controles van ruim tweehonderd schepen. Technische middelen waarmee vissers zichzelf kunnen controleren, blijken al vijf jaar niet goed te werken.

Minister Carola Schouten (Landbouw, Natuur en Voedselveiligheid) erkent in gesprek met de NOS dat er te veel is gevist, maar dat het ministerie er te laat achterkwam om boetes uit te kunnen delen.

De bewindsvrouw legt de verantwoordelijkheid van de overschrijding van het aantal uren bij de vissers. "Je moet gewoon je afspraken nakomen." Vanaf dit jaar volgen er weer waarschuwingen en boetes en kan overgegaan worden tot het sluiten van de gebieden, verzekert Schouten.

Tussen 2011 en 2014 sloten de overheid, milieuorganisaties en vissers akkoorden over het beschermen van de natuur. Directeur Pim Visser van vissersbelangenvereniging VisNed zegt dat het aantal visuren nooit is aangevraagd en op het laatste moment in het akkoord is gefietst. "Toen werd gezegd: 'Dat komt wel goed', maar nu zitten wij met de gebakken peren", aldus Visser tegen de NOS.